DIOCÈSE D'EUROPE OCCIDENTALE DE L'ÉGLISE ORTHODOXE SERBE
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Vénérable Marc d'Aréthuse

Publié le 08/02/2016

Vénérable Marc d'Aréthuse
Vénérable Marc d'Aréthuse

Les souffrances de saint Marc nous sont rapportées par saint Grégoire le Théologien et le Bienheureux Théodoret. Selon ce récit, Marc, durant le règne de l’empereur Constantin, détruisit un temple païen et convertit nombre de gens à la Foi en Christ. Lorsque Julien monta sur le trône, et peu après, apostasia la Foi en Christ, des citoyens d’Arethusa renièrent aussi le Christ et revinrent au paganisme. Alors ils s’élevèrent contre Marc, parce qu’il avait détruit leur temple, voulant que soit il rebatisse leur temple, soit leur paye une grosse somme d’argent. Du fait que le vieux Marc refusait l’un comme l’autre, il fut flagellé, moqué, et traîné à travers les rues. Ensuite ils coupèrent ses oreilles avec un fil fin mais solide. Puis il le déshabillèrent, l’enrobèrent de miel, et l’attachèrent à un arbre dans la chaleur de l’été afin qu’il soit mordu par les guèpes, moustiques et frelons. Le martyr du Christ endura tout sans gémir. Marc était très vieux, mais par sa tenue il brillait comme un ange. Les païens réduisirent le prix demandé pour leur temple, et pour finir demandèrent à Marc une somme insignificante, qu’il aurait facilement pu leur donner, mais il refusa de leur donner ne fut-ce qu’une pièce pour ce but. Sa patience fit une énorme impression sur les citoyens, et ils commencèrent à l’admirer et à avoir du regret pour lui. Ils réduisirent pour finir le prix à quasiment rien, afin de lui permettre de rester en vie. Pour finir, ils l’autorisèrent à partir libre, et l’un après l’autre, ils reçurent l’instruction de lui, et finirent par revenir à la Foi en Christ.