DIOCÈSE D'EUROPE OCCIDENTALE DE L'ÉGLISE ORTHODOXE SERBE
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Saint Martyr Nestor de Thessalonique

Publié le 17/02/2016

Saint Martyr Nestor de Thessalonique
Saint Martyr Nestor de Thessalonique

À l’époque du martyre de saint Dimitri le Myrroblite, il y avait à Constantinople un jeune homme, Nestor, qui avait reçu la Foi Chrétienne de saint Dimitri en personne. A cette époque, l’empereur Maximien, un opposant du Christ, ordonna divers jeux et amusements pour le peuple. Le préféré de l’empereur était un Vandale appelé Lyaeus, un homme de la taille et de la force d’un Goliath. Comme gladiateur impérial, Lyaeus défiait des hommes chaque jour, pour se battre en duel et les tuer, et ce bain de sang réjouissait l’idôlatre assoifé de sang qu’était l’empereur. Pour les duels de Lyeaus, il bâtit une arêne spéciale, comme une terrasse sur des piliers. Sous cette terrasse, ils enfoncèrent des lances avec des pointes très tranchantes tournées vers le haut. Lorsque Lyaeus avait battu quelqu’un en duel, il le poussait en bas de la terrasse, droit sur la forêt de pieux dressés. Les païens se tenaient autour de l’empeureur, et ils se délectaient lorsqu’une pauvre victime se tordait de douleurs sur le pieu jusqu’à en mourrir. Parmi les victimes innocentes de Lyaeus, on trouvait un grand nombre de Chrétiens, car, lorsqu’un jour personne n’avait osé s’avancer volontairement pour le duel avec Lyaeus, alors aux ordres de l’empereur, des Chrétiens étaient forcés à le combattre. Voyant ce terrible spectacle qui réjouissait le monde païen, le coeur de Nestor se souleva de douleur, et il décida d’aller lui-même dans l’arêne du géant Lyaeus. Il partit d’abord pour la prison où saint Dimitri était détenu, et lui demanda sa bénédiction pour agir de la sorte. Saint Dimitri le bénit, lui traça le Signe de Croix sur le front et la poitrine, et lui dit : ‘Tu le vaincras, mais tu souffriras pour le Christ’. Le jeune Nestor partit alors pour l’arêne de Lyaeus. L’empereur était avec une grande foule, et tous se lamentaient sur la probable mort du jeune Nestor, tentant de le convaincre de ne pas combattre Lyaeus. Mais Nestor se Signa et dit : ‘O Dieu de Dimitri, aide moi!’ Avec l’aide de Dieu, Nestor battit Lyaeus, l’assoma et le jetta sur les pointes aiguës, où le géant trouva vite la mort. Alors le peuple entier cria : ‘Il est grand le Dieu de Dimitri!’. Mais l’empereur avait perdu la face devant le peuple, et se lamentant sur son préféré disparu, il devint rempli de rage contre Nestor et Dimitri, et l’infâme empereur ordonna de faire décapiter Nestor avec une épée, et de transpercer Dimitri de lances. Ainsi ce glorieux héro Chrétien, Nestor, quitta sa jeune vie terrestre en 306, et entra dans le Royaume de son Seigneur.