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Saint Martyr André de Crète

Publié le 17/02/2016

Saint Martyr André de Crète
Saint Martyr André de Crète

André naquit dans une famille arabe chrétienne de Damas. La ville est sous domination musulmane depuis une trentaine d’années. Est-ce cette enfance dans une communauté d’autant plus fervente qu’elle est minoritaire, qui lui donne le goût de l’absolu? A 15 ans, il entend l’appel: « Quitte ton pays et la maison de ton père. » Le voilà à Jérusalem, moine au Saint Sépulcre. Au bout de dix ans de vie monastique, il a suffisamment manifesté sa valeur pour être envoyé, avec deux autres moines, à Constantinople afin de représenter le patriarche de Jérusalem auprès de l’empereur byzantin. Il s’agit de défendre la légitimité du VIe concile œcuménique qui reconnaît deux volontés (humaine et divine) dans le Christ. Demeuré à Constantinople, André dirige l’orphelinat de la ville pendant quelque temps. Vers 700, on le nomme évêque de Gortyne en Crète. Il entreprend d’instruire ses fidèles par sa prédication où s’exprime son amour pour la Mère de Dieu. Il s’occupe aussi des enfants (souvenir de l’orphelinat de Constantinople). Durant la crise iconoclaste, il prend la défense des Saintes Images comme son compatriote saint Jean Damascène. André est surtout connu pour son œuvre liturgique. Il crée la forme du Canon, grande hymne de la liturgie byzantine et compose « le Grand Canon », chanté en Carême dans les églises de rite byzantin: on dit que ce Canon pénitentiel aurait pour origine le repentir d’un acte personnel de lâcheté commis à Constantinople.

Tropaire du moine-martyr saint André de Crète ton 4
Entraîné à l’ascétisme sur la montagne,
Avec l’arme de la Croix tu détruisis les assauts spirituels des puissances ennemies, ô bénit,
A nouveau tu te préparas vaillament pour le combat
Et abbatit Copronyme avec l’épée de la Foi;
Pour ces 2 combats tu fus couronné par Dieu,
Moine-martyr André, d’éternelle mémoire.

Kondakion du moine-martyr saint André de Crète ton 3
Aujourd’hui Constantinople
célèbre la lumineuse fête de ta radieuse mémoire,
et invite toute ville et pays à se joindre à elle.
Elle se réjouit parce qu’elle a gagné un grand trésor :
ton corps qui soutînt tant de luttes, martyr André, balise de l’Orthodoxie.