DIOCÈSE D'EUROPE OCCIDENTALE DE L'ÉGLISE ORTHODOXE SERBE
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Saint Apôtre Thaddée

Publié le 14/02/2016

Saint Apôtre Thaddée
Saint Apôtre Thaddée

Le Saint Apôtre Thaddée, parfois aussi appelé Lebbée, était originaire de la ville d’Édesse en Osroène, d’une famille juive dont il avait reçu une connaissance accomplie de la Sainte Écriture. Il se rendit en pèlerinage à Jérusalem et, ayant entendu Saint Jean Baptiste prêcher le repentir, plein d’enthousiasme pour son mode de vie angélique, il se fit baptiser par lui. Quelque temps après il rencontra le Seigneur Jésus-Christ. Les miracles étonnants qu’Il accomplissait et Son sublime enseignement lui donnèrent la conviction qu’Il était le Sauveur annoncé par Jean et par les Prophètes, aussi se joignit-il à ses disciples et il suivit Jésus jusqu’à Sa Passion vivifiante. Conformément à la promesse que le Seigneur avait faite au roi Abgar, qui l’avait invité à venir le guérir (cf. 16 août), après l’Ascension, Il envoya Thaddée à Édesse, pour baptiser le roi et le guérir complètement de sa lèpre. L’ardent Apôtre catéchisa et baptisa beaucoup d’autres habitants de ce royaume, qui fut le premier État à se déclarer Chrétien. Il y fit édifier de nombreuses Eglises, puis continua sa mission et annonça la Bonne Nouvelle dans d’autres villes de Syrie et, selon certains, de Mésopotamie. Parvenu à Béryte, en Phénicie, il y baptisa un grand nombre de païens, avant de remettre en paix son âme à Dieu, recevant le salaire de l’intendant fidèle de Sa grâce. Les reliques de Saint Thadée furent transférées à Constantinople, avec celles de l’Apôtre André, par Saint Artémios, en 377.